LA CLASISTA OBSESIÓN CON LOS VIAJES

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Por Katherine DM Clover.

Nadie se atreve a mencionar que el viaje es esencialmente un bien fungible bajo el capitalismo y, como tal, simplemente no está disponible para muchos de nosotros. Esto sucede de nuevo hoy.

Alguien en Facebook compartió una foto de un reciente viaje a Asia y anunció: “Yo ni siquiera sé si la vida vale la pena vivirla sin viajar!”. Tambien me encontré al hacer clic con un artículo que contaba todo para instar a nuestros hijos a viajar tanto como sea posible, por la perspectiva y experiencias que un viaje les puede permitir!

Me siento de nuevo, a tomar mi café, y pensar cada vez que me han preguntado: “¿has estado en [lugar]?”

Me imagino todos esos “lugares que he visitado” en mapas que dan la vuelta en Internet de vez en cuando. A veces, lleno ellos yo misma, y observo lo triste que se ven, y en última instancia decido por la vergüenza no compartirlos en las redes sociales.

¿Por qué debería estar avergonzada de que no he estado en más lugares?

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Cuando estaba en la escuela primaria, aprendí a temer el tema de “lo que hice en mis vacaciones” al regreso de clases. Inquieta en mi escritorio antes de que fuera mi turno, me gustaba tratar de pensar en formas creativas para esquivar la pregunta o cambiar de tema – pero no pude, y la ansiedad simplemente se apoderó de mí.

Raquel fue a Disneylandia, Sara visitó a su abuela en la Paris, Miguel fue al Gran Cañón y a México. Los padres de Katherine la llevaron en un crucero. Cuando fue mi turno de hablar, dócilmente entre dientes conté que mi familia había ido una vez más a nuestro anual viaje “al norte / a Apulo”  de camping. “!Eso no son unas vacaciones de verdad!”, un niño diría. Mi cara se ponia de color rojo.

Sin ningún tipo de análisis de clase, yo no podía comprender por qué algunos niños fueron a vacaciones de aventura, otros a lugares de diversión de resonancia, y algunos niños (es decir: yo) fuimos al mismo lugar año tras año a acampar a Apulo.

Pero, por supuesto, la respuesta ahora me mira a la cara: el dinero.

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El hecho es que, no importa lo mucho que nos gusta pretender que no es así, realmente cuesta dinero viajar. Es una actividad de ocio disfrutada en gran parte por las clases altas, y siempre ha sido así. Sin embargo, recientemente, parece que toda la cultura está tratando de vender a los viajes como otra cosa.

Viajar, me dicen, se trata de “enriquecerte a ti mismo”. Se trata de “amar la diversidad”. Se trata de querer “salir fuera de tu propia visión del mundo estrecho” y realmente “ver cómo viven los demás”.

Algunas personas incluso me dicen que es necesario para vivir una vida plena y feliz: ¡Tener que salir y tener una aventura! Hay que ver las maravillas del mundo antes de morir, de lo contrario, ¿qué haces?

Nadie se atreve a mencionar que el viaje es esencialmente un bien fungible bajo el capitalismo y, como tal, simplemente no está disponible para muchos de nosotros.

Al hablar sobre este tema con mi esposo, me di cuenta rápidamente de que todavía llevo esa misma vergüenza de mi infancia. Tengo 30 años de edad, nunca he salido de la parte continental de Estados Unidos, y sólo he estado tan lejos como en la costa oeste, cuando tenía 19 años (Tomé el autobús Greyhound y me quedé con la familia de un amigo en Seattle y aniquilé prácticamente la totalidad de mis ahorros para hacerlo).

Aparte de dinero, poder viajar con seguridad y facilidad sigue siendo a menudo una cuestión de privilegio.

Cuando el tema de los viajes surge entre amigos o conocidos, o bien que trato de cambiar de tema, o trato de convencer a todo el mundo (incluida yo misma) que no viajo más porque soy una persona hogareña, ¿OK?

Estoy más centrada en tratar de hacer de este lugar el santuario de mis sueños, en lugar de ir a otros lugares. Amigos, si alguna vez he tratado de venderles esa idea, escuchenme ahora: Eso es una mentira.

No viajo mucho porque soy pobre.

Estoy “más centrada en mi casa” en el sentido de que, bueno, mi dinero tiene que ser enfocado hacia el pago del arriendo, para que no me desalojen. Mi dinero también termina siendo enfocado en la compra de alimentos, porque me gusta comer comida, y también, por que soy un mamífero que la necesita para sobrevivir.

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Ser capaz de recorrer grandes distancias, sólo por el simple placer de hacerlo, es en realidad un enorme privilegio, uno que ha estado fuera del alcance de la mayoría de la gente, históricamente.

El transporte aéreo se ha convertido en algo más accesible, pero la obsesión de los viajes modernos aún requiere de tecnología avanzada, tiempo de ocio, y – críticamente – el dinero disponible para pagar por ello.

Mientras que la tecnología sin duda ha hecho que sea más fácil llegar de un lugar a otro, de alguna manera las cosas, no han cambiado mucho.

Mientras que las clases media y alta pueden celebrar las muchas ventajas de una vida llena de viajes (“Es educativo! Y te hace una persona más centrada!”), en el otro extremo del espectro, todavía hay un montón de personas de bajos ingresos que rara vez tienen la oportunidad de salir de su barrio, por no hablar de su ciudad.

¿Y cómo se ve eso en los pobres del mundo? No tengo las estadísticas sobre esto, pero es difícil imaginar a las personas que viven con menos de $2 Dólares al día, tomen vacaciones.

Aparte de dinero, poder viajar con seguridad y facilidad sigue siendo a menudo un privilegio. Para las personas con discapacidad, cualquier forma de viaje puede plantear problemas potencialmente innumerables. Para las personas que no son blancas, o son visiblemente LGBT, viajar puede significar abrirse uno mismo al acoso e incluso al riesgo real de la violencia.

No estoy diciendo que viajar no puede ser “hermoso” y “educativo”; lo que sin duda puede ser. Asimismo, no estoy afirmando que no hay maneras menos costosas para llegar de un lugar a otro; las hay, sin duda.

Lo que estoy diciendo, sin embargo, es que viajar es complicado y a menudo depende de una cierta cantidad de privilegio.

No salgo mucho – y no es porque sea aburrida o no tenga un sentido de aventura, o no me preocupe por aprender sobre el mundo en general: Es porque no tengo plata.

Cuando se mantiene el “viajar” como una especie de pedestal, el sonido clasista retumba de fondo como el infierno…  me gustaría que dejaras eso!

 

 

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